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Alejandro Giammattei, presidente electo de Guatemala quiere convertir a Livingston, Izabal, en el primer municipio libre de impuestos en el país. Esta es una de las propuestas que Giammattei ha lanzado en su lluvia de ideas para reactivar la económica del país. Así la explicó durante una entrevista en ConCriterio:

“Vamos a solicitar que la cabecera municipal de Livingston sea el primer Duty Free de Guatemala. Donde haya hoteles, casinos y el guatemalteco pueda ir una vez al año a comprar  computadoras y perfumes sin impuestos”

La idea del mandatario electo, que en tres meses asumirá el poder, es recibida con escepticismo por algunos y con esperanza por otros.

Miguel Gutiérrez, exjefe de la Superintendencia de Administración Tributaria, considera que es insostenible:

La tasa del impuesto de los derechos arancelarios de importación es de menos del 2%, creo que él debería de estar más preocupado por la caída de los ingresos tributarios porque eso le puede afectar en su gobernanza. Promover productos importados no genera empleo y hay otro tipo de políticas mucho más importantes que pueden para generar empleo que hacer un Duty Free. Ya Guatemala, de por sí, tiene impuesto muy bajos.

Compras controladas

Rubén Morales, exministro de Economía, en tanto cree que la idea es viable, sin embargo, señala que debe haber existir un análisis profundo de costo-beneficio.

Porque se estaría concediendo una exención al consumidor guatemalteco y el funcionamiento de Livingston en su economía local, tanto en sus actividades actuales y nuevas.

El exfuncionario señala que por aspectos de legalidad, la propuesta debe pasar por el Congreso de la República, ya que se trata de una figura similar a la de las Zonas Francas que concede beneficios fiscales. Eso sí, dijo, se debe ser cuidadoso para evitar la evasión de impuestos:

Habría que definir un monto máximo de compra y con frecuencia para evitar los abusos y que alguien diga: yo voy a ir con frecuencia comprar ahí la mercadería y sin el pago de impuestos.

Multidestino Centroamericano

Luis Rey, presidente de la Cámara de Turismo de Guatemala (Camtur), cree que un municipio libre de impuestos y la construcción de un muelle de turistas pueden convertir a la región en centro regional del turismo:

Que los buques salgan de Guatemala y visiten Honduras, Nicaragua y Belice y que retornen al país.

En la actualidad los cruceros que llegan a Puerto Barrios traen en promedio a 1 mil 500 turistas quienes, por día, gastan en el país de  US$100 a US$200:

Si se construye un muelle, pueden venir cruceros más grandes con 3 mil 500 pasajeros, pero se tiene que trabajar en infraestructura para atenderlos.

En 2018 la actividad de cruceros permitió percibir en divisas unos US$15 millones.