La Comisión de Economía del Congreso de la República dio luz verde a la iniciativa de ley para reactivación del turismo nacional, presentada en noviembre de 2020 por Álvaro Arzú, expresidente del Legislativo. La propuesta pasará al pleno para su aprobación o improbación.

El plan es aprobar exoneraciones fiscales por 5 años y mandata al ministerio de Finanzas para la creación de un fondo de garantía para el rescate del turismo, por Q300 millones administrado por el Crédito Hipotecario Nacional (CHN) para préstamos de hasta 75% de estos fondos; 50% están dirigidos a la Micro, Pequeña y Mediana empresa (MIPYME). La ley:

  • Exonera del pago del Impuesto Sobre la Renta (ISR) durante 5 años a todas aquellas personas individuales, o jurídicas, cuya actividad principal registrada sea la prestación de servicios turísticos, en cualquiera de sus modalidades, que se encuentren contenidas en Ley Orgánica del Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT).
  • Se exonera del pago del Impuesto de Solidaridad (ISO) en igual cantidad de tiempo.

Para promover la inversión en proyectos turísticos:

⮚    Exención arancelaria a las importaciones, incluyendo el Impuesto al Valor Agregado (IVA), cargas y derechos consulares sobre la importación de maquinaria y equipo.

⮚    Proyectos de preinversión y construcción, 2 años fiscales libres en IVA

⮚    Condonación de 2 años en ISR, a las personas individuales y jurídicas que desarrollan directamente las actividades económicas de turismo.

⮚    De igual forma 2 años de exención del ISO para estos proyectos

Abelardo Medina, coordinador del área Macrofiscal del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI) y exintendente de recaudación de la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT), apunta:

No tenemos el valor exacto de cuánto se perdería, pero si estamos exentando IVA e ISR de entrada lo que se perdería son Q3 millardos.

De acuerdo con los reportes del INGUAT en 2020, solo llegaron al país medio millón de visitantes, mientras que en 2019 ingresaron 2.5 millones y la diferencia de divisas percibidas fue de -64%, es decir US$637 millones en 2020 respecto de US$1.2 millardos de 2019.

El aporte del turismo al Producto Interno Bruto se estima entre el 6.2% y 8.41%, y genera divisas entre US$1.2 millardos; además, genera un consumo anual de alrededor de Q35.1 millardos. Esta industria está integrada en 85% de Mipymes.

Riesgo de agujero fiscal 

El exfuncionario de la SAT señala que si bien el propósito de le ley es positivo, se debe tener cuidado de no abrir un agujero fiscal por proteger a un sector determinado y trae a la memoria la controversial Ley Ganadera:

“Porque lo que sucedió -y la SAT ya reportó los datos- fue que aumentó el gasto tributario porque nuevos contribuyentes simplemente no pagaron impuestos.

El Ministerio de Finanzas y la SAT no emitieron opinión para dictaminar la iniciativa. ConCriterio consultó vía chat al ministro Álvaro González Ricci, sobre la viabilidad del proyecto, pero no respondió.

Hay un punto en la exposición de motivos que llama la atención:

Los congresistas quitaron al INGUAT el mandato del registro de quienes recibirán los incentivos fiscales, lo hará el Ministerio de Economía. Este reportero solicitó una entrevista con el director del INGUAT, pero al cierre de la nota la oficina de comunicación no respondió.

 

Vacunas 

Alberto Rivera, director de la Cámara de Turismo de Guatemala filial Sololá,  cree que si bien los incentivos fiscales son un alivio, hay aspectos en los que también debe trabajarse: la infraestructura e inseguridad dos factores que dañan al sector y a esto le suma:

Creo que nada de eso tiene importancia si no hay vacunación, no podemos tener turismo, si no tenemos lugares con bioseguridad. Con la peor vacunación de América Latina no somos atractivo turístico, esto es un desastre.  ¿Cómo vamos a invitar a los turistas para que vengan a contagiarse?

La propuesta además incluye:

Dos días de asueto con goce de salario para trabajadores del sector público y privado y la devolución del 100% de impuestos a turistas que hayan pasado 90 días en el país.

Iniciativa de ley con dictamen favorable: 

 

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